BOVEN IS HET STIL

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English

Winner of the 2010 International IMPAC Dublin Literary Award
Shortlisted for the 2009 Oxford-Weidenfeld Translation Prize
Shortlisted for the 2007 Libris Literature Prize
Winner of the 2006 Golden Dog-Ear Prize for best-selling debutante novel
An NPR pick for Best Foreign Fiction of the Year
A School Library Journal Best Adult Book for High School Students
A Powell's Indiespensable Pick

獎項提名:
Openbare Bibliotheek Amsterdam, The Netherlands
The Association of Public Libraries The Hague, The Netherlands
Gemeentebibliotheek Utrecht, The Netherlands
Open bare Bibliotheek Eindhoven, The Netherlands
荷蘭當地狂銷超過100,000冊。

全球獎金最高的文學獎都柏林文學獎(The International IMPAC Dublin Literary Award)最近揭曉,荷蘭作家赫布蘭德.巴克(Gerbrand Bakker)憑藉處女作小說《雙胞胎》摘得桂冠。評委會的評價說,「小說從頭到尾都那麼令讀者信服,靜靜地吸引著人們『當客廳裡躺著一具棺材的時候,一切就都不一樣了。』除了對農場要養的雞仔外,海爾默(Helmer)的人生中不需要他自己選擇的事情:

牲口,別人給的。
傢俱,別人給的。
衣服,別人給的。
甚至連現有的人生都是別人給的。
他現在的生活原本是屬於哥哥韓克(Henk)的。

雖然是雙胞胎,可是韓克一直受到父親的寵愛。而做爸爸總是把最好的捧在手心上留最鍾愛的兒子。

這幾頭驢子、幾隻小雞,有屋頂可以遮風避雨的小小農場是父親一輩子奮鬥的成果,當然要留給韓克。
海爾默並不介意,他到城市裡頭的大學求學,另一種未知卻說不定美好的人生在未來等著他。
然而一件意外的事故的發生,奪走的韓克的生命及海爾默剩下的人生。
海爾默放棄了學業,回到老家取代哥哥的角色,繼承了原本屬於韓克的人生。

就這樣過了30年,權力隨著年歲轉移,原本的支配者跟被支配者角色互換。

對於父親,海爾默的情緒是複雜的。愛他卻也恨他,但是不知道愛與恨各佔多少百分比。當父親老去無法再下田工作了而自己又行動不便,於是他將父親安置到樓上,任其緩慢而自然的走向死神的懷抱。並開始丟棄或搬動家具,經過一番整理,空蕩蕩的空間反映了他空洞的內心。在院子的樹上築槽的烏鴉從窗戶窺視他,如同孤寂與悲傷伺機而動。

所以他試圖改變,在生活中加入自我選擇的物件填滿可怕的空洞。在他唯一的朋友兼鄰居艾達的幫助下,他為家裡添購了一張雙人床及一套羽絨被。同時在牆上掛了一幅地圖當裝飾,幻想著哪一天要到哪各地方去遊玩。單身漢的日子似乎以安靜孤獨到心都會發痛的空白繼續下去了。

然而某天,哥哥在離世前不久才訂婚的女友呂耶特(Riet),突然來信說她的兒子經常給惹事生非,希望海爾默能夠讓她們母子寄住,並讓她兒子在農莊裡幫忙農活。
海爾默的人生與其他人再度有了交集,也再度的面臨的選擇權歸屬的問題。雖然他頂替了哥哥的人生30年,然而一個人是否能完完全全,百分百的取代別人的人生?對於Riet的感情他是沒有選擇的繼承自韓克,還是自主的做出了選擇?

這是個發生在荷蘭鄉間的故事,但是透過一個農夫的眼光,我們將會看到一個現代人依舊尋找的問題:人是否能決定自己的人生,成為自己的主宰?

赫布蘭德.巴克(Gerbrand Bakker)
1962年生,在從事園藝工作前,曾擔任過自然生態影片的幕後工作人員。出版過兒童語文字典及青少年小說。本書是首部成人小說,2006年在荷蘭出版後,不僅獲得多項獎項,更成為荷蘭的當地暢銷作品。
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